બોબ ડાઉનિંગ દ્વારા, એક્રોન બીકન જર્નલ



ક્રિશ્ચિયનસ્ટેડ, સેન્ટ ક્રોઇક્સ, યુ.એસ. વર્જિન આઇલેન્ડ્સ - બક આઇલેન્ડ રીફ, તેના અસાધારણ કોરલ અને સમૃદ્ધ દરિયાઇ જીવન સાથે, ખૂબ જ ઠંડી છે.

ખડકો અને આસપાસના પાણી, કેરેબિયનમાં ટોચના સ્નોર્કલિંગ સ્થળોમાં સ્થાન ધરાવે છે, જે 19,015-એકરના રાષ્ટ્રીય સ્મારકની અંદર આવેલા છે. તે રાષ્ટ્રીય ઉદ્યાન પ્રણાલીમાં ત્રણ પાણીની અંદરના ઉદ્યાનોમાંથી એક છે.





બક આઇલેન્ડ રીફ ખાતે સ્નોર્કલર્સ અને ડાઇવર્સ તે શોધી શકશે જે નેશનલ પાર્ક સર્વિસ દ્વારા કેરેબિયન સમુદ્રમાં શ્રેષ્ઠ દરિયાઇ બગીચાઓમાંના એક તરીકે વર્ણવવામાં આવ્યું છે.

બક આઇલેન્ડ સેન્ટ ક્રોઇક્સ પરનું નંબર 1 પ્રવાસી આકર્ષણ છે, જે અમેરિકન વર્જિન આઇલેન્ડ (સેન્ટ થોમસ અને સેન્ટ જ્હોન સાથે)નું સૌથી મોટું છે.



બક આઇલેન્ડના બે તૃતીયાંશ ભાગને ઘેરી લેતી બેરિયર રીફ અદ્ભુત છે, જેમાં સેન્ટ ક્રોઇક્સ ખાતે ઉત્તર કિનારે સ્પષ્ટ એક્વામરીન પાણીમાં એલ્કોર્ન કોરલ તળિયેથી 40 ફૂટ સુધી વધે છે. તે પરવાળાની એક પ્રચંડ દિવાલ છે, જે યુનાઇટેડ સ્ટેટ્સના પાણીમાં અનન્ય છે.

અગ્નિ પરવાળા અદભૂત છે: તળિયે એક આંખ પોપિંગ પીળો. રીફની અંદર શાંત લગૂન પાણીમાં વિશાળ મગજના કોરલ જોવા મળે છે. ગોર્ગોનિયન અથવા દરિયાઈ ચાબુક સાથે લાલ અને જાંબલી સમુદ્રના ચાહકો વિપુલ પ્રમાણમાં છે.



ખડકોની બહાર પરાગરજ જેવા અનોખા એલ્કોર્ન કોરલ પેચ જોવા મળે છે. દક્ષિણપશ્ચિમ સિવાય, સ્ટાર કોરલ રીફની બહાર પણ મળી શકે છે.

શાંત લગૂન પાણીમાં, સ્નોર્કલર્સ અને ડાઇવર્સ રંગબેરંગી કોરલ સાથે માછલીથી ભરેલા ગ્રોટોઝ શોધી શકશે જે લગભગ પાણીની સપાટી સુધી વિસ્તરે છે, સાથે જ જળચરો અને ક્રસ્ટેશિયન્સ.



તે સતત બદલાતા આકારો, રંગો, પેટર્ન, ટેક્સચર અને ચળવળની અદભૂત પાણીની અંદરની દુનિયા છે જે તમારા શ્વાસને દૂર કરશે.

મોન્ટેરી ખાડી માછલીઘર ફરીથી ખોલવાની તારીખ

મોટાભાગના ગ્રોટોમાં પાણી માત્ર 12 ફૂટ ઊંડું છે, તેથી તમે 80-ડિગ્રી પાણીમાં જોવા મળતી 250 પ્રજાતિની માછલીઓની ખૂબ નજીક છો.



રંગબેરંગી પોપટફિશ, ફ્રેન્ચ એન્જલફિશ, ટ્રમ્પેટફિશ, બોક્સ ફિશ, બટરફ્લાય ફિશ અને બ્લુ ટેંગ્સ છે. કેટલાક તેમના નિયોન રંગો સાથે જોવામાં સરળ છે. અન્ય લોકો ખડકો સાથે નૂક્સમાં છુપાવે છે. કેટલાક એકાંત છે. અન્ય શાળાઓમાં મુસાફરી કરે છે.

મારા તાજેતરના સ્નોર્કલ ટ્રેક પર રીફ અને બક આઇલેન્ડના પૂર્વ છેડે નિયુક્ત પાણીની નીચેની ટ્રેઇલ પર 4 ફીટ સુધીના કેટલાક બેરાકુડાઓ ચમક્યા હતા.

સ્પોટેડ ગરુડ કિરણો, નર્સ શાર્ક, લેમન શાર્ક અને કિશોર બ્લેકટીપ રીફ શાર્ક અને વ્હાઇટટીપ રીફ શાર્ક જોઈ શકાય છે.

રીફ સાથે પાણીની અંદરની દૃશ્યતા ઉત્તમ હતી.

ખડકો વાસ્તવમાં વ્યક્તિગત પ્રાણીઓની જટિલ વસાહતો છે જે કેલ્શિયમ કાર્બોનેટ હાડપિંજર ઉત્પન્ન કરે છે, જે વિશાળ પરંતુ નાજુક રચનાઓમાં એકસાથે સિમેન્ટ કરે છે. તેઓ દર વર્ષે 1 થી 2 ઇંચ વધે છે.

કોરલ રીફ એ વિશ્વની સૌથી વધુ વૈવિધ્યસભર ઇકોસિસ્ટમ્સમાંની એક છે. તેઓ પ્રદૂષણ, અવક્ષેપ, અતિશય માછીમારી, દરિયાઈ ઉષ્ણતા અને બોટના નુકસાન માટે સંવેદનશીલ છે.

બક આઇલેન્ડ દરિયાઇ કાચબાની ત્રણ પ્રજાતિઓનું ઘર છે: હોક્સબિલ, લેધરબેક અને ગ્રીન સી ટર્ટલ, તમામ જોખમી પ્રજાતિઓ.

લેધરબેક કાચબા વસંતઋતુમાં બક આઇલેન્ડના દરિયાકિનારા પર ઇંડા મૂકવા માટે આવે છે. લીલો અને હોક્સબિલ કાચબા ઉનાળામાં માળો બનાવે છે.

અન્ય જોખમી અથવા ભયંકર પ્રજાતિઓમાં બ્રાઉન પેલિકન અને સૌથી ઓછા ટર્નનો સમાવેશ થાય છે.

બક આઇલેન્ડ રીફને સૌપ્રથમ સંઘીય રીતે 1948માં સંરક્ષિત કરવામાં આવ્યું હતું. રાષ્ટ્રીય સ્મારકની સ્થાપના 1961માં કરવામાં આવી હતી અને 2001માં તેને મોટું કરવામાં આવ્યું હતું. તેમાં 176-એકરનો અવિકસિત ટાપુ ઉપરાંત 18,839 એકર કોરલ રીફ અને ડૂબી ગયેલી જમીનનો સમાવેશ થાય છે. આ ટાપુ 6,000 ફૂટ લાંબો અને દોઢ માઈલ પહોળો છે, જે સૂકા ઉષ્ણકટિબંધીય જંગલોથી ઢંકાયેલો છે.

તે કિનારાથી 1.5 માઇલ અને ક્રિશ્ચિયનસ્ટેડથી 5 માઇલ દૂર છે, જે ડેનિશ-પ્રભાવિત શહેર છે જે શેરડીના વાવેતર પર શાસન કરે છે જે એક સમયે સેન્ટ ક્રોઇક્સ પર પ્રભુત્વ ધરાવે છે. રાષ્ટ્રીય સ્મારકને દર વર્ષે લગભગ 50,000 મુલાકાતીઓ મળે છે.

બક આઇલેન્ડ રીફની મુલાકાત લેવાનો એકમાત્ર રસ્તો પાર્ક-મંજૂર કન્સેશનિયર્સ દ્વારા છે જે અડધા-દિવસ અને સંપૂર્ણ-દિવસની સફર ઓફર કરે છે. તેઓ પરિવહન, સ્નોર્કલ ગિયર અને સૂચના પ્રદાન કરશે. કેટલાક કિનારે અટકે છે.

પવનના દિવસોમાં રીફ પરનું પાણી થોડું ઉકળી શકે છે. તે નબળા તરવૈયાઓ અથવા બિનઅનુભવી સ્નોર્કલર્સ માટે સમસ્યા ઊભી કરી શકે છે.

જોખમોમાં તીક્ષ્ણ પરવાળા, સ્ટિંગ્રે, દરિયાઈ અર્ચિન, ફાયર કોરલ, ફાયર વોર્મ્સ અને કાંટાવાળા ગોકળગાયનો સમાવેશ થાય છે. જેલીફિશ દુર્લભ છે અને બેરાકુડા અને શાર્ક સ્નોર્કલર્સ આસપાસ આક્રમક નથી, પાર્ક સર્વિસ કહે છે.

મુલાકાતીઓ ઝાડીવાળા ટાપુ પર હાઇક અને પિકનિક કરી શકે છે. તેનું સૌથી મોટું આકર્ષણ તેના સફેદ કોરલ રેતીના બીચ સાથે ટાપુના પશ્ચિમ છેડે ટર્ટલ બીચ છે. નેશનલ જિયોગ્રાફિક દ્વારા તેને વિશ્વના સૌથી સુંદર બીચમાંથી એક તરીકે મત આપવામાં આવ્યો હતો.

કિનારે એક ઝેરી છોડ છે, મંચિનેલ વૃક્ષ. તેના રસ, પાંદડા, છાલ અને ફળ ત્વચાને રાસાયણિક બર્નનું કારણ બની શકે છે.

1989માં હરિકેન હ્યુગોએ બક આઇલેન્ડના મોટાભાગના બીચ ફોરેસ્ટને સપાટ કરી નાખ્યું હતું અને મોટાભાગની દક્ષિણ બેરિયર રીફનો નાશ કર્યો હતો. રોગ પણ કોરલને ફટકારે છે, પરંતુ તેઓ પુનરાગમન કરી રહ્યા છે, પાર્ક સેવા અહેવાલ આપે છે.

બક આઇલેન્ડ પર બે વિસ્તારોમાં સ્કુબા ડાઇવિંગની પરવાનગી છે. ટાપુ પર કોઈ કેમ્પિંગની પરવાનગી નથી. વોટર સ્કીઇંગ, જેટ સ્કીઇંગ અને સ્પિયર ફિશીંગ પ્રતિબંધિત છે. લગૂનમાં એન્કરિંગ પર પ્રતિબંધ છે. નૌકાઓએ મૂરિંગ પસંદ કરવું આવશ્યક છે.

બક આઇલેન્ડ સૂર્યોદયથી સૂર્યાસ્ત સુધી જ ખુલ્લું છે.

માહિતી માટે, નેશનલ પાર્ક સર્વિસ, 2100 ચર્ચ સેન્ટ, નંબર 100, ક્રિશ્ચિયનસ્ટેડ, VI 00820 પર લખો; 340-773-1460 પર કૉલ કરો; અથવા મુલાકાત લો http://www.nps.gov/buis . ક્રિશ્ચિયનસ્ટેડ, સેન્ટ ક્રોઇક્સ પરનું સૌથી મોટું શહેર (તેનો ઉચ્ચાર સેન્ટ ક્રોય થાય છે), ઘણો ઇતિહાસ ધરાવતો રંગીન સમુદાય છે.

તે એક સમયે ડેનિશ વેસ્ટ ઈન્ડિઝની રાજધાની હતી અને આર્કિટેક્ચરલ ખજાનાથી ભરેલી છે.

ક્રિશ્ચિયનસ્ટેડ નેશનલ હિસ્ટોરિક સાઈટ, જેમાં એક જૂના કિલ્લા સહિત પાંચ પીળા રંગની ઈમારતો છે, વોટરફ્રન્ટ ભરે છે. આ સાઇટ 1733 થી 1917 સુધીના ટાપુના ડેનિશ ભૂતકાળની ઉજવણી કરે છે.

ફોર્ટ ક્રિશ્ચિયનસ્ટેડ 1749 માં નગરને ચાંચિયાઓ, ખાનગી અને ગુલામોના બળવાથી બચાવવા માટે પૂર્ણ કરવામાં આવ્યું હતું.

સેન્ટ ક્રોઇક્સ - તે 84 ચોરસ માઇલ આવરી લે છે - એક મુખ્ય શેરડી અને રમ ટાપુ હતો. 1803 માં, ટાપુ પર 26,500 ગુલામો અને 4,000 અન્ય લોકો સાથે 218 વાવેતર હતા.

સેન્ટ ક્રોઇક્સ પરનો શ્રેષ્ઠ બીચ, ઘણા લોકો કહે છે, તેના દક્ષિણપશ્ચિમ છેડે સેન્ડી પોઇન્ટ છે.

ટાપુની આસપાસ 50 થી વધુ ડાઇવ સાઇટ્સ પથરાયેલા છે.

ટાપુની પૂર્વ બાજુ ખડકાળ અને શુષ્ક છે, જ્યારે તમે તેના પશ્ચિમ છેડે લીલાછમ વરસાદી જંગલોની મુલાકાત લઈ શકો છો.

વેપારી સેમનું ગુપ્ત મેનૂ

હેનરી મોર્ગન, બ્લેકબેર્ડ, કેપ્ટન કિડ અને જીન લાફિટ જેવા સ્વૈશબકલર્સ દ્વારા એક સમયે સેન્ટ ક્રોઇક્સની તરફેણ કરવામાં આવી હતી.

ક્રિસ્ટોફર કોલમ્બસે 1493 માં ટાપુના ઉત્તર કિનારે સોલ્ટ નદી પર લંગર છોડ્યું અને ટાપુનું નામ સાન્ટા ક્રુઝ (હોલી ક્રોસ) રાખ્યું.

સ્પેનિશ લોકોએ મૂળ લોકો સાથે લડ્યા પછી ટાપુ છોડી દીધો. ડચ અને અંગ્રેજોએ તેનો દાવો કરવાનો પ્રયાસ કર્યો. ડચ ભાગી ગયા; અંગ્રેજો રહ્યા. 1650માં સ્પેનિશ દ્વારા તેઓને હાંકી કાઢવામાં આવ્યા હતા. ડચ લોકોએ ટાપુ પર ફરીથી દાવો કરવાનો પ્રયાસ કર્યો હતો. ફ્રેન્ચ સફળ થયા. આ ટાપુ શ્રીમંત ઉમરાવોના ધાર્મિક જૂથ નાઈટ્સ ઓફ માલ્ટાને ટ્રાન્સફર કરવામાં આવ્યો હતો. ડેનિશ લોકોએ 1733માં આ ટાપુ ખરીદ્યો હતો.

સેન્ટ ક્રોઇક્સને ગ્લિટ્ઝિયર સેન્ટ થોમસ અથવા વધુ સુરક્ષિત સેન્ટ જ્હોન જેટલા મુલાકાતીઓ મળતા નથી. કેટલાકને તે હકીકત ગમે છે. અન્ય બે ટાપુઓ સેન્ટ ક્રોઇક્સથી લગભગ 40 માઇલ ઉત્તરમાં આવેલા છે.

અંગ્રેજી સત્તાવાર ભાષા છે, ડોલર ચલણ છે, પરંતુ મોટરચાલકો ડાબી બાજુએ વાહન ચલાવે છે. તેનું સરેરાશ તાપમાન 82 ડિગ્રી છે.

સેન્ટ ક્રોઇક્સ માહિતી માટે, તપાસો http://www.visitusvi.com ;800-372-USVI પર કૉલ કરો; અથવા P.O ને લખો. બોક્સ 6400, સેન્ટ થોમસ, VI 00804.

___

(c) 2010, એક્રોન બીકન જર્નલ (એક્રોન, ઓહિયો).

અક્રોન બીકન જર્નલની ઑનલાઇન મુલાકાત લો http://www.ohio.com/ .

McClatchy-ટ્રિબ્યુન માહિતી સેવાઓ દ્વારા વિતરિત.

_____

PHOTOS (MCT ફોટો સર્વિસમાંથી, 202-383-6099):

યુએસટી-બકિસલેન્ડ્રીફ




સંપાદક ચોઇસ